Top 8 des médicaments contre le stress

Le stress est considéré comme l’épidémie du 21e siècle. C’est pourquoi de nombreuses recherches pharmacologiques ont tenté de trouver une solution impliquant l’administration de médicaments.

Bien que ce qui cause le stress soit difficilement résolu avec des pilules, la psychothérapie étant une ressource totalement nécessaire pour que la personne sache comment gérer cette émotion, la vérité est que la pharmacologie est utile pour traiter les symptômes.

Nous examinerons ici tous les principaux groupes de médicaments contre le stress utilisés aujourd’hui, et expliquerons comment ils agissent sur le corps ainsi que certains effets secondaires et précautions à prendre en compte.

Qu’implique le stress au niveau organique?

Le stress est une réponse du corps aux exigences de l’environnement. Notre corps doit faire face à une éventuelle menace ou à un risque qui pourrait nuire à notre intégrité physique et mentale, c’est pourquoi il active le système nerveux sympathique et se prépare à réaliser l’une des deux réponses suivantes : combat ou fuite.

Ce mécanisme d’activation physiologique est adaptatif ; Cependant, s’il reste actif trop longtemps, le système nerveux parasympathique est activé, qui tente d’atteindre l’homéostasie. C’est-à-dire qu’il tente de ramener le corps à des niveaux organiques antérieurs à l’apparition du phénomène menaçant.

Le stress devient un problème à long terme, affectant à la fois la santé physique et psychologique de ceux qui le manifestent de manière chronique. Le fait que ce stress devienne chronique peut être dû à divers facteurs, réels ou perçus, outre le fait que son interprétation est très variable selon chaque personne et les circonstances qui le provoquent.

C’est pour cette raison que les traitements, tant psychologiques que pharmacologiques, axés sur le traitement de cette émotion sont très variés, avec des options pour pratiquement chacun des troubles anxieux inclus dans le DSM-5. La combinaison des deux traitements est très efficace, car grâce à la psychothérapie, le patient reçoit des stratégies pour détecter l’origine de son problème et les médicaments aident à réduire les symptômes.

Médicaments contre le stress

Nous verrons ensuite les principaux médicaments contre le stress, regroupés en anxiolytiques, antidépresseurs, neuroleptiques et sympatholytiques.

Anxiolytiques

Parmi les options pharmacologiques qui existent pour traiter les troubles anxieux, les anxiolytiques constituent les médicaments de référence. En fait, leur nom indique qu’ils sont conçus pour traiter le stress, surtout lorsqu’il atteint des niveaux pathologiques, comme c’est le cas de l’anxiété. Ces médicaments contrôlent les symptômes physiques, tels que les tremblements, la transpiration ou la tachycardie.

Son mécanisme d’action consiste à déprimer le système nerveux central, ce qui provoque une réduction de l’anxiété sans qu’il soit nécessaire de rendre la personne somnolente, bien que techniquement ces médicaments puissent être utilisés à cette fin. Au sein du groupe des anxiolytiques, on trouve les barbituriques et les benzodiazépines.

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1. Barbituriques

Les barbituriques sont un type de médicaments qui agissent en abaissant le niveau d’activité du système nerveux central, donnant pour effet principal un état de relaxation généralisée dans le corps, bien qu’à doses modérées et élevées, ils induisent une sédation.

Malgré leur efficacité, ces drogues sont connues pour leur dangerosité, car en plus de créer une forte dépendance, une surdose peut entraîner la mort. C’est pour cette raison que son utilisation a été réduite au fil des décennies, et de nombreux psychiatres déconseillent sa prescription.

Les barbituriques peuvent être utilisés comme deuxième option pour le traitement de l’insomnie lorsque les benzodiazépines n’ont pas donné de bons résultats chez un patient souffrant de problèmes de sommeil.

2. Benzodiazépines

Les benzodiazépines, comme les barbituriques, induisent une dépression du système nerveux central, diminuant l’excitabilité nerveuse. À faibles doses, ils calment la personne, tandis qu’à fortes doses, ils induisent le sommeil et sont utilisés comme traitement des troubles du sommeil.

Dans l’anxiété et les troubles de stress généralisés, ils servent à réduire les symptômes d’anxiété pendant quelques heures. Cet effet est bénéfique à court terme mais il existe un risque que le patient fasse un usage irresponsable de la drogue, devenant dépendant en la consommant trop souvent, en plus du fait que sans psychothérapie, ils n’aident pas à résoudre la source du problème. .

La consommation soutenue et habituelle de benzodiazépines amène l’organisme à s’habituer à ce type de médicament, ce qui rend plus difficile au fil du temps l’induction d’un état de relaxation et contribue à la tendance du patient à augmenter la dose.

Outre le stress et l’insomnie, les benzodiazépines sont également prescrites contre les douleurs musculaires.

Quelques anxiolytiques et leurs indications

Depuis que les barbituriques sont de moins en moins utilisés, les benzodiazépines ont gagné en importance en tant que principale option thérapeutique contre le stress, et nous allons maintenant voir les utilisations de certaines d’entre elles.

Le clonazépam est utilisé pour le traitement de la phobie sociale et du trouble d’anxiété généralisée (TAG). L’alprazolam, également connu sous son nom commercial Xanax, est utilisé pour les attaques de panique, une indication partagée avec le lorazépam, ainsi que pour le TAG. La buspirone est également utilisée pour le TAG, bien que ses effets thérapeutiques ne soient pas immédiats. Le patient doit le consommer pendant au moins deux semaines pour commencer à voir des résultats.

Une autre des benzodiazépines les plus connues est le Valium, un médicament qui modifie la transmission de l’influx nerveux, ce qui réduit le temps nécessaire pour s’endormir, prolonge le sommeil et diminue en outre la phase REM.

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Le Valium réduit également la tension artérielle et la fréquence cardiaque, les deux principaux symptômes physiologiques du stress lorsqu’il apparaît.

Antidépresseurs

Le nom des antidépresseurs peut donner l’impression erronée que leur seul objectif est de traiter les symptômes de la dépression, ce qui n’est pas tout à fait le cas. Ces médicaments sont également utilisés pour traiter d’autres problèmes psychologiques, notamment les troubles de stress et d’anxiété. Généralement, les antidépresseurs prescrits pour traiter l’anxiété sont débutés à faibles doses et augmentés progressivement.

La raison en est son mécanisme d’action, qui contribue à augmenter les niveaux de sérotonine dans le système nerveux central. Ce neurotransmetteur est essentiel pour manifester l’euthymie, c’est-à-dire présenter des changements d’humeur sains, qui vont de la tristesse non pathologique à la joie, sans atteindre un état maniaque.

Comme pour les benzodiazépines, les antidépresseurs prescrits varient en fonction du type de trouble dont souffre la personne et de son degré d’intensité.

1. Inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS)
Ce type d’antidépresseurs augmente les niveaux de sérotonine entre les neurones, favorisant la régulation de la colère, de l’agressivité et des changements organiques tels que la température corporelle, la fréquence des battements cardiaques…

Les ISRS sont utilisés, en plus de la dépression, dans plusieurs troubles anxieux, tels que le TAG, le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) et la phobie sociale, ainsi que dans les troubles de l’alimentation (DE) et l’éjaculation précoce. Les ISRS les plus couramment utilisés sont la fluoxétine, l’escitalopram, le citalopram, la paroxétine et la sertraline.

Bien qu’ils soient efficaces pour tous les troubles que nous avons mentionnés, il convient de noter qu’ils entraînent des effets secondaires, qui surviennent généralement entre la première et la quatrième semaine du début du traitement. Parmi les plus courants figurent les nausées, les vomissements et d’autres problèmes gastro-intestinaux tels que la diarrhée. Problèmes de sommeil comme la somnolence et, paradoxalement, l’insomnie. Il peut également y avoir des maux de tête, des épisodes de bruxisme, c’est-à-dire des grincements de dents.

2. Antidépresseurs tricycliques
Les antidépresseurs tricycliques ont été initialement synthétisés pour traiter les allergies, bien qu’on ait découvert plus tard qu’ils avaient des effets thérapeutiques sur la psychose et la dépression.

Ce type d’antidépresseurs, dont la structure chimique est composée de trois anneaux, empêche la recapture de la sérotonine et de la noradrénaline, provoquant ainsi la présence d’une plus grande quantité dans la fente synaptique et régulant ainsi l’humeur.

C’est pourquoi ils sont utiles non seulement pour la dépression, mais aussi pour les troubles anxieux puisque, comme pour les ISRS, ils aident à avoir une humeur euthymique.

Cependant, ils ont également des effets secondaires, principalement dus à leurs effets anticholinergiques sur l’organisme. Cela signifie qu’une bronchodilatation, des problèmes cardiaques, ainsi qu’un dysfonctionnement sexuel et une prise de poids peuvent apparaître.

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3. Inhibiteurs de la monoamine oxydase (IMAO)
Son mécanisme d’action consiste à bloquer l’action de l’enzyme monoamine oxydase. Ils ont des effets sur l’humeur similaires aux antidépresseurs décrits ci-dessus.

La principale précaution avec ce type de médicament est d’éviter la consommation d’aliments contenant de la tyramine, une substance présente en grande quantité dans les aliments fermentés comme le fromage et les cornichons. En cas de consommation, l’interaction des IMAO avec la tyramine pourrait entraîner un accident vasculaire cérébral.

Neuroleptiques

Les neuroleptiques, mieux connus sous le nom d’antipsychotiques, sont également prescrits pour les problèmes de stress et d’anxiété, à condition qu’ils soient consommés à faibles doses. Parmi les plus connues figurent la rispéridone, la quétiapine et l’olanzapine, utilisées pour traiter le TAG, le TOC et les crises de panique.

Malgré leur efficacité contre ce type de troubles, ils ne sont pas considérés comme une bonne option par rapport aux benzodiazépines et à certains antidépresseurs, étant donné qu’ils entraînent des effets secondaires particulièrement graves. C’est pourquoi sa prescription n’est faite que lorsque d’autres options ne semblent pas fonctionner ou lorsque la personne a reçu un diagnostic de trouble particulièrement grave comme la schizophrénie.

Sympatholytiques

Les sympatholytiques exercent leur action sur le système nerveux sympathique, en réduisant l’activité catécholaminergique. C’est pourquoi leur utilisation principale est d’être prescrits comme agents hypertenseurs, bien qu’ils soient également indiqués pour les problèmes d’anxiété, principalement le TAG, le trouble panique et le trouble de stress post-traumatique (SSPT). Les médicaments inclus dans ce groupe sont les suivants :

1. Bêta-bloquants

Comme leur nom l’indique, ces médicaments bloquent les récepteurs bêta-adrénergiques. Il s’agit de contrôler les manifestations somatiques associées à ce type de récepteurs, qui impliquent le système nerveux sympathique, comme les palpitations, les tremblements, la transpiration excessive, la tachycardie et les bouffées de chaleur.

Cependant, ce mécanisme n’affecte que les manifestations plus physiologiques que psychologiques du stress, c’est-à-dire qu’ils calment le physique mais ne réduisent pas, par exemple, les idées d’anticipation ou le perfectionnisme typique du TOC. Son action est simplement symptomatique.

2. Agonistes alpha-2 adrénergiques

Il s’agit principalement de la guanfacine et de la clonidine, des médicaments qui agissent sur les récepteurs noradrénergiques. Cela inhibe l’activation des neurones associés aux symptômes du trouble panique et à d’autres problèmes d’anxiété.

Inhibiteurs sélectifs de la recapture du GABA

Ils agissent sur le principal neurotransmetteur du système nerveux central : le GABA. Parmi les inhibiteurs sélectifs de la recapture du GABA, on trouve les antiépileptiques, traditionnellement utilisés pour l’épilepsie, comme la gabapentine et la prégabaline, utiles pour traiter les symptômes d’anxiété.